Майн Рид. Всадник без головы
Страница 92

Если бы майор был обыкновенным человеком, вряд ли это распоряжение было бы выполнено. Но к его авторитету старшего офицера форта добавлялось еще уважение к человеку почтенного возраста, к тому же прекрасно владеющему оружием и -- как хорошо было известно всем -- не позволяющему пренебрегать своими приказаниями. Он обнажил свою саблю не ради пустой угрозы.

Противники знали это. Они одновременно опустили револьверы дулом вниз, но продолжали держать их в руках.

Колхаун стоял, нахмурив брови, стиснув зубы, как хищный зверь, которому помешали напасть на его жертву. Мустангер же подчинился распоряжению спокойно, без видимого раздражения.
- Полагаю, вы твердо решили драться на дуэли? -- сказал майор, хорошо понимая, что надежды на примирение почти нет.
- Я не буду на этом настаивать,-- скромно ответил Морис.-- Если мистер Колхаун извинится за свои слова и поступок...
- Он должен это сделать: он первый начал! -- вмешались несколько свидетелей ссоры.
- Никогда! -- заносчиво ответил отставной капитан. -- Кассий Колхаун не привык извиняться, да еще перед такой ряженой обезьяной!
- Довольно! -- закричал ирландец, в первый раз обнаружив гнев.-- Я хотел дать ему возможность спасти свою жизнь. Он отказался от этого. И теперь, клянусь всеми святыми, один из нас не выйдет живым из этой комнаты! Майор, настоятельно прошу вас и ваших друзей уйти отсюда! Я не могу больше терпеть его наглость!
- Ха-ха-ха! -- раздался презрительный смех Колхауна.-- "Возможность спасти свою жизнь"! Уходите отсюда, все уходите! Я покажу ему!
- Стойте! -- закричал майор, не решаясь повернуться спиной к дуэлянтам.-- Так не годится. Вы можете спустить курки на секунду раньше, чем следует. Мы должны выйти, прежде чем вы начнете... Кроме того, джентльмены,-- продолжал он, обращаясь к присутствующим в комнате,-- ведь надо, чтобы соблюдались правила дуэли. Если они собираются драться, пусть и та и другая сторона будет в одинаковых условиях. Оба должны быть прежде всего одинаково вооружены, и надо, чтобы они начали по-честному.
- Конечно! Вы правы! -- отозвалось человек десять присутствующих. Все смотрели на дуэлянтов и ждали, как они к этому отнесутся.
- Надеюсь, ни один из вас не возражает? -- продолжал майор вопросительно.
- Я не могу возражать против справедливого требования,-- ответил ирландец.
- Я буду драться тем оружием, которое держу в руке! -- злобно сказал Колхаун.
- Согласен. Это оружие и меня устраивает,-- раздался голос противника.
- Я вижу, у вас обоих шестизарядные револьверы Кольта номер два,-- сказал майор.-- Пока что все в порядке. Вы вооружены одинаково.
- Нет ли у них еще какого-нибудь оружия? -- спросил молодой Генкок, подозревая, что у Колхауна под полой сюртука спрятан нож.
- У меня больше ничего нет,-- ответил мустангер с искренностью, которая не оставляла сомнений в правдивости его слов.